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两头狼参与时间最长科研
日期:2017-09-02 作者:晓柯 来源:文汇报

  • 晓柯 编译

      在美国密歇根州罗亚尔岛,有一对狼努力地生活着,它们是这个荒岛上最后的狼。密歇根科技大学的研究人员追踪研究它们及其猎物麋鹿已经有2年了,这也是世界上持续时间最长的“捕食者-猎物”研究的一部分。

      加拿大狼在1949年“殖民”该岛后,狼群数量在1980年达到50头这个峰值。在罗亚尔岛目前进行的捕食者-猎物研究,调查了10多年来这里的狼群和麋鹿数量的增减,以及这对该岛生态的影响。

      当密歇根科技大学野生生物生态学家罗尔夫?皮特森到达罗亚尔岛后,发现这两头狼坐在一个冰湖湖面上。数星期后,他和同事约翰?弗瑟提奇观察到,它们正在吃一头被刚杀死的麋鹿。皮特森说:“我们非常幸运。我们知道了它们在吃什么。”

      尽管这两头狼似乎十分健康,并仍有犬齿,但它们已经超过该岛狼平均寿命4年:主要原因是它们避开了祖先死亡的主要原因———其他狼的攻击和饥饿。

      尽管这两头狼能成功捕猎,但它们几乎不会影响麋鹿的种群数量。随着狼群的崩溃,麋鹿数量在不断增加,去年冬天的增长率就比过去6年的平均增长率高20%。

      科学家发现,罗亚尔岛最后的两头成年狼的遗传同一性:它们既是父亲和女儿的关系,也是半个同胞兄妹 (同一头母狼所生,中间相差2年)。为了拯救小岛狼种,美国国家公园管理局去年曾决定,计划在未来3年将20-30头狼“搬”到罗亚尔岛。



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